Coming out of uit de kast komen

Uit de kast komen of de coming-out? Wat betekent dat eigenlijk? Wanneer je voor jezelf geen twijfels meer hebt dat je op vrouwen of zowel op vrouwen als mannen valt, ben je lesbisch of biseksueel (dit geldt natuurlijk ook wanneer je op mannen valt en homoseksuele gevoelens hebt). Wanneer je dit voor jezelf erkent en accepteert, wil je dit delen met de buitenwereld. Met je ouders, familie en vrienden.

Als je openlijk voor je seksuele geaardheid (tot welk of genderidentiteit (genderidentiteit gaat over hoe jij je van binnen voelt) uitkomt, ben je uit de kast gekomen. Maar waar komt die term ‘uit de kast komen’ eigenlijk vandaan?

Waar komt uit de kast vandaan?

Wie denkt dat wij Nederlanders zelf het beeld hebben verzonnen van een kast waar je uitstapt wanneer je je seksuele geaardheid kenbaar maakt, heeft het mis. Uit de kast komen is een vertaling van de uitdrukking ‘ coming out of the closet ‘.We namen de uitdrukking Coming out of the closet over van onze Engelse buren. Daar was de term die is afgeleid van skeletons in the closet, al langer in gebruik. Een ‘lijk in de kast’ wilde in de 19e eeuw zeggen dat je geheimen hebt die je liever voor de gemeenschap verborgen houdt.

Jezelf presenteren: de coming out

‘Coming out’ verwijst ook naar de ‘coming out party’s die onder meer in het Verenigd Koninkrijk werden gehouden onder leden van de high society. Soort zoekt soort, zo zou je deze feestjes kunnen omschrijven. Ze waren voor jonge welgestelde vrouwen die de huwbare leeftijd hadden bereikt, een uitgelezen moment om zichzelf te presenteren aan vrijgezelle mannen van hoge komaf.

Het lijk mag uit de kast

Sinds de jaren vijftig van de vorige eeuw, kreeg ‘jezelf presenteren’ echter een heel andere betekenis. Het was vooral een statement waarin je aangaf dat het ‘lijk in de kast’ naar buiten mocht. Je kwam uit de kast. Dat wil zeggen je presenteerde jezelf openlijk en zonder je daarvoor te schamen als homoseksueel.

Daar moest je overigens wel lef voor hebben. In die tijd was homoseksualiteit namelijk nog officieel verboden in Nederland. Uit de kast komen, betekende dan ook dat je wilde laten zien dat er meer was tussen hemel en aarde dan alleen maar heteroseksualiteit.

Hoe kom je uit de kast?

Uit de kast komen is niet makkelijk. Van belang is dat je zelf durft te staan voor je geaardheid. Daarom raad ik altijd aan om eerst je gevoelens te onderzoeken. Dit onderzoek geeft vaak een behoorlijke innerlijke worsteling. Wanneer je jouw eigen geaardheid niet accepteert, wordt het een stuk lastiger om uit de kast te komen. Er zijn tal van redenen die maken dat je niet (direct) uit de kast komt:

  • Je bent bang voor de reactie van je omgeving.
  • Je bent bang om buiten de groep te vallen.
  • Je twijfelt of je echt wel op vrouwen of mannen valt.
  • Je twijfelt over of je lesbisch/homo of biseksueel bent.
  • Je wilt niet tot de minderheid behoren
  • Je wilt je huidige leven niet opgeven omdat je bang bent voor de toekomst.
  • Je komt uit een christelijke omgeving waar lesbische seksualiteit niet geaccepteerd is.

Hoe kom je uit de kast naar je ouders?

Hoe oud je ook bent, wanneer je ouders nog leven komt er een moment dat je ze vertelt dat je homo of lesbisch bent. Dat is voor de één spannender dan voor de ander. Maar een beetje spannend is het altijd. Simpelweg omdat het fijn is wanneer je vader en moeder achter je staan. Als je ouders je geaardheid niet accepteren, dan is dit niet fijn. Een paar tips:

  • Bereid je goed voor op het gesprek met je ouders. Weet wat je wel en niet wilt zeggen.
  • Respecteer het gevoel van je ouders. Soms moeten ze even wennen aan het idee. Ook je ouders hebben een bepaald beeld bij de toekomst. Dit kan anders worden, gun ze deze tijd.
  • Durf je het niet aan om dit alleen te vertellen, neem dan iemand mee die je hierin ondersteunt. Leg je ouders uit waarom je dit doet.

Hoe kom je uit de kast in je heterorelatie?

Wanneer je samen bent met een man, is het ingewikkeld wanneer blijkt dat je op vrouwen valt. Dit brengt gevoelens van schuld en schaamte met zich mee. Zeker wanneer je ook kinderen hebt. De vraag is: wanneer deel je dit met je partner? En ook: hoe deel je dit met je man? Je wilt hem geen pijn doen. Maar je wilt jezelf ook niet tekort doen.

Als ik terugkijk naar mijn heterorelatie, wist mijn toenmalige man al jaren dat ik vrouwen ook aantrekkelijk vond. Ik had hem dit tussen neus en lippen door een keer vertelt. Daarna is het nooit meer ter sprake gekomen, waardoor het er gewoon niet was. Toen ik jaren later ging twijfelen over mijn geaardheid heb ik een aantal dagen de tijd genomen om het voor mijzelf te laten bezinken.

Het voordeel van direct vertellen is dat je in alle openheid alles kunt vertellen. Je hoeft niet na te denken of de ander iets wel of niet weet. Je hoeft niet op je woorden te letten.

Zie ook: Schuldgevoelens over je keuze naar man en kinderen

Hoe kom je uit de kast naar je omgeving?

Je komt niet alleen uit de kast naar je ouders, partner of kinderen. Ook op je werk, op school, bij de sport- of muziekvereniging, op de school van je kinderen of op andere plekken sta je voor de afweging hoe je omgaat met je coming out. Het is aan jou om te bepalen in welke situatie je officieel uit de kast komt.

Coming out op je werk

Is het nodig om op je werk te vertellen dat je op vrouwen valt. Het is een precair vraagstuk. Veel vrouwen worstelen hiermee. Omdat ze het gevoel hebben dat het afbreuk doet aan hoe serieus ze worden genomen door collega’s.

In basis geldt natuurlijk: op het moment dat je dit niet deelt, kun je jezelf niet helemaal laten zien. Wanneer je een leuke lesbische relatie hebt, ben je hier ook trots op. Je doet afbreuk aan je identiteit wanneer je dit niet deelt. Aan de andere kant kan het ook een afweging zijn om het niet te vertellen.

Wat je kunt doen is de voordelen en nadelen van dit vraagstuk op een rij zetten. Bespreek het met iemand die je vertrouwt en die je hierin advies kan geven. Dit kun je ook doen met een geaardheidscoach.

Plan een gesprek in!

Uit de kast komen op school

Zit je op school of volg je een studie? Dan is de vraag of je over jouw seksuele identiteit wilt vertellen. Of je dit doet, hangt af van jouw afwegingen. Wil je dat iedereen het weet of juist niet?

Ben je bang om dit te delen omdat je bang bent om gepest of buitengesloten te worden. Het is belangrijk om te achterhalen wat jij wilt. Hierin helpt het om met je omgeving te praten. Met een mentor op school, een studiebegeleider. Of met je ouders. Hoe pak je dit nu handig aan!

Uit de kast komen op latere leeftijd

Voor sommige vrouwen is het al in de puberteit duidelijk: zij vallen op vrouwen. Voor andere vrouwen is dat helemaal niet zo duidelijk. Wanneer je leven gesetteld is, je misschien getrouwd bent met een man, een gezin hebt of je alleen je leven totaal op orde hebt, kan een verliefdheid op een vrouw uit de lucht komen vallen.

Er is geen gemiddelde leeftijd voor op latere leeftijd uit de kast komen. De leeftijd van vrouwen die bij mij komen varieert van tussen de 28 en 68 jaar oud.

Algemene tips voor je coming out (of uit de kast komen?)

Nog een aantal algemene tips die helpen wanneer je uit de kast komt.

Gesprek ‘uit de kast komen’ voorbereiden

Bereid je gesprek goed voor. Het helpt wanneer je beslagen ten ijs komt en niet met de mond vol tanden staat in een gesprek. Maak helder voor jezelf waar je voor staat.

Verdedig jezelf niet

Het is heel makkelijk om jezelf te verdedigen voor waarom je een bepaalde keuze hebt gemaakt. Verdedigen is per definitie niet nodig. Je bent een vrouw die op vrouwen valt en daar kun je helemaal niets aan doen of veranderen.

Weet ook dat je de ander niet kunt dwingen om te reageren zoals jij dat wilt. Natuurlijk wil je een positieve bevestiging, maar dit is helaas niet altijd het geval. Communiceer naar de ander wat dit met je doet en kijk of je dichter bij elkaar kunt komen.

Je hoeft niet altijd een antwoord te hebben

Soms heb je geen antwoord op een vraag. Dat kan! Geef aan dat je nu geen antwoord hebt. Je kunt als je dit wilt later reageren en terugkomen op de vraag.

Stel vragen

Doen mensen aannames? Vullen ze dingen voor jou in. Stel vragen, wat bedoelen ze precies? Probeer uit te vogelen waarom ze bepaalde dingen zeggen. Wees je ervan bewust dat er emoties zijn aan beide kanten. Wanneer je elkaar hier in kunt zien, bevordert dit jullie proces.

Uit de kast komen, blijft spannend

Waarom moet je als lesbische of biseksuele vrouw eigenlijk uit de kast komen, terwijl dat voor heteroseksuele vrouwen helemaal niet aan de orde is? Het feit dat de term nog steeds gebruikt wordt, zegt genoeg over het verschil in perceptie. Hetero is nog altijd de norm. Dat is zeker het geval als je het op wereldniveau bekijkt.

Er zitten wereldwijd nog veel ‘lijken in de kast’. Hoewel je in Nederland openlijk voor je seksualiteit kunt uitkomen, blijft het toch spannend. Er gaat vaak een heel proces aan vooraf waarin je in de ‘kast’ zit en worstelt met de vraag wie je nu eigenlijk bent en wat je seksuele geaardheid is. Pas als je daar helemaal uit bent, opent de deur zich vanzelf en is het moment aangebroken om uit de kast te komen.

End of content

End of content